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Una pequeña parte del mundo tiene sobrealimentación y camina a la obesidad. La otra gran parte del planeta se muere de hambre

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3 de Diciembre, 2008


Pepsi y Coca-Cola buscan vender más con recursos guaraníes

Una hoja que los indios guaraníes de la selva de Paraguay usan desde hace siglos para endulzar las bebidas podría ayudar a Coca-Cola Co. y PepsiCo Inc. a revivir sus ventas en el sector de refrescos, que mueve 320.000 millones de dólares al año.

 

La Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) votará para decidir si permite el uso de un edulcorante sin calorías derivado de la planta estevia que crece en Paraguay y China. La aprobación podría permitir a los dos fabricantes de refrescos más grandes del mundo revertir tres años de caídas en sus ventas en Estados Unidos con bebidas que contengan el extracto natural, según Mariann Montagne, analista de Thrivent Asset Management de Mineápolis.

 

“Están realmente desesperados por conseguir algo con que impulsar las ventas de cola”, dijo Montagne, cuya empresa tiene acciones de Coca-Cola y PepsiCo entre los 70.000 millones de dólares que supervisa. “Definitivamente existe una necesidad, y la gente responderá si tienen este edulcorante natural”.

 

Las dos empresas perdieron alrededor de un cuarto de su valor de mercado este año, al caer alrededor de 8 puntos porcentuales más que el índice de productos básicos de consumo del Standard & Poor’s 500, debido a la desaceleración económica. Massimo D’Amore, jefe de la división de bebidas de PepsiCo., dijo el 20 de noviembre que la compañía utilizará en algunas bebidas un compuesto hecho con estevia como alternativa a los edulcorantes altos en calorías o artificiales tan pronto como el Gobierno dé “luz verde”.

 

200 veces más dulce

 

Merisant Co., el fabricante de los edulcorantes artificiales Equal y Canderel, está trabajando con PepsiCo, con sede en Nueva York, para obtener la aprobación de la FDA para el rebaudioside A, un compuesto derivado de la estevia que es cuando menos 200 veces más dulce que el azúcar. Cargill Inc., el socio de Coca-Cola con sede en Atlanta, presentó una solicitud para el mismo compuesto casi al mismo tiempo en mayo.

 

El interés de PepsiCo y Coca-Cola ha hecho que empresas como Merck KGaA, un fabricante de productos químicos de Darmstadt, Alemania, aumenten las plantaciones o construyan refinerías en África y Sudamérica.

 

El agua SoBe Life Water de PepsiCo, endulzada con rebaudioside A, se vende en Lima por unos 4 soles (1,30 dólares) para una botella de 591 mililitros (20 onzas). Una lata de 350 mililitros de Coca-Cola azucarada se vende por 2 soles (0,65 dólares).

 

La naturaleza concentrada del extracto de estevia podría a la larga hacer que su coste se equipare al del azúcar, dijo David Bishop, director operativo de GLG Life Tech Corp. de Vancouver, que cubre la mayoría del suministro de Cargill con los envíos de China. La etiqueta “natural” del producto justificará un precio más elevado, dijo.

 

Paraguay

 

La mayoría de las 40.000 toneladas de hojas de estevia producidas al año provienen de China, según Gustavo Rodríguez del Ministerio de Industria y Comercio de Paraguay, su país es el segundo productor, y suministra unas 1.400 toneladas.

 

El Gobierno planea dar pies gratuitos de estevia a los agricultores para desalentar el cultivo de marihuana, dijo el ministro paraguayo de Agricultura, Cándido Vera.


http://www.rel-uita.org/companias/pepsi_coca_recursos_guaranies.htm

Publicado por Paraguay. www.rel-uita.org el 3 de Diciembre, 2008, 23:13 | Comentar | Referencias (0)

Nuevo paso para la comercialización de animales transgénicos en EE UU

Mar Soler Masgrau (Redacción)

Después de siete años de debate, la agencia norteamericana para la alimentación ha publicado el borrador del documento que regulará el comercio de animales genéticamente modificados, dejando un espacio de 60 días para el debate público.

“Gracias a su agresiva política de compras, acuerdos de cooperación y patentes en genética de vacuno y porcino, es posible que la compañía estadounidense Monsanto, más conocida por su liderazgo en semillas modificadas genéticamente que en genética animal, domine en un futuro próximo el mercado de genes no sólo en los cultivos agrícolas sino también en la ganadería”. El futuro próximo del que habla en este párrafo Susanne Gura, de Alianza por los Pueblos Pastores y el Desarrollo Ganadero Endógeno, en su publicación sobre Empresas de Genética Ganadera (2007) es ya parte del presente. La Agencia del Medicamento y la Alimentación de EE UU (FDA, por sus siglas en inglés) presentó recientemente el borrador de los requisitos que deberán cumplir las empresas que quieran comercializar animales genéticamente modificados.

Y, ¿cómo se generan animales transgénicos? En el laboratorio se les inyecta un virus con un gen ajeno al ADN propio del animal que se quiere modificar. Ese virus es el que va introduciendo en sus células el nuevo gen que hará que se desarrolle con un tamaño mucho mayor (caso de los salmones), o que sea más resistente a ciertas enfermedades (en el cerdo y la vaca) o que tenga una producción de leche mucho mayor o “enriquecida” con insulina o antibióticos (en vacas y ovejas). Experimentos de este tipo se llevan realizando desde la década de los ‘80. La oveja clonada Dolly es un ejemplo de este tipo de investigaciones biotecnológicas.

¿Cuál es entonces el punto de inflexión que se está produciéndo? Con el paso ha dado la FDA se acerca el momento en que esos animales de laboratorio y sus productos (leche, quesos...) lleguen al consumidor, al menos EE UU. De hecho, este mismo departamento ya autorizó, en enero de 2007, la comercialización de productos procedentes de animales clonados, iniciativa a la que se sumó el Grupo de Trabajo sobre Nuevos Alimentos de la Comisión Europea con el mismo argumento: es imposible distinguir entre los animales clonados y los originales. En el caso de la manipulación genética para obtener animales con nuevas características, este argumento no es válido, pero según Randall Lutter (uno de los autores del documento de la FDA) este tipo de animales “representa una gran promesa para mejorar la medicina humana, la agricultura, el medio ambiente y la producción de nuevos materiales”. ¿Será la misma promesa que hace unos años aseguraba la posibilidad de acabar con el hambre del mundo por medio de los cultivos transgénicos sin ningún perjuicio en la salud humana? El Gobierno austriaco ha hecho público este mismo mes una investigación con ratones alimentados con un maíz híbrido de dos variedades transgénicas (NK 603 x MON 810), una de ellas, MON 810, de Monsanto y está aprobada para la alimentación humana y animal en la Unión Europea, así como para cultivos experimentales (en el Estado español está presente en más de 30 municipios a pesar de los riesgos de contaminación ambiental que supone para cultivos próximos). El estudio demuestra cómo la fertilidad en los ratones alimentados con el maíz transgénico se ve seriamente dañada, tanto en el número de descendientes como en su peso y salud.

Etiquetado

Es cierto que, como advirtió la FDA en la presentación de su documento, los controles y los requisitos para el comercio de animales genéticamente modificados serán mucho más duros que en el caso de los cultivos. Las empresas deberán indicar exactamente la secuencia del gen introducido, el método empleado, dónde se coloca, además de hacer un seguimiento de los ejemplares para controlar posibles disfunciones en sus comportamientos. Pero hay algo que todavía no se contempla como una exigencia: el etiquetado de estos productos. Es posible que lleguen a los mercados sin que los consumidores puedan distinguirlos. En ese caso la información recaería en manos de sus beneficiarios y defensores, básicamente las grandes empresas que controlan el mercado de la genética como Monsanto o Genus PLC, integrada actualmente por ABS, PIC y SyAqua, las mayores compañías genéticas de vacuno, porcino y acuicultura. El poder que queda en manos de la población es el rechazo. Según Susanne Gura, “hasta la fecha la escasa aceptación pública es la principal razón para que las principales compañías de genética avícola y porcina afirmen no producir animales transgénicos”.


Somos lo que comemos

MAR SOLER MASGRAU

En el actual modelo alimentario de la producción en masa e intensiva, la abundancia tiene sus costes. La calidad de los alimentos está cada día más deteriorada. Los impactos que tiene sobre el medio ambiente el uso de inputs para la producción así como los residuos que ésta genera son cada día más preocupantes. El caso de la ganadería es, además, muy ineficiente. Se calcula que de toda la energía que obtiene el ganado alimentándose con piensos sólo un 2,5% se acaba aprovechando cuando la cadena trófica llega al consumo humano (Vaclav Smil, Universidad de Manitoba, Canada). Actualmente más del 60% de la tierra cultivada en el mundo es destinada a la producción de alimento para el ganado (con la consecuente deforestacion y pérdida de biodiversidad). Los animales en este tipo de ganadería viven en tales condiciones que en su alimento se incorporan antibióticos para prevenir muchas enfermedades derivadas, justamente, del espacio donde malviven. Éste es el modelo que impera, el que genera mayor cantidad de carne y productos lácteos en el mundo, el que obtiene mayor beneficio y tiene más poder de influencia en los precios del mercado y las regulaciones. La última reforma de la Politica Agraria Común supone un recorte total de la ayuda directa del 35%, lo que deja a las pequeñas y medianas explotaciones fuera del juego del mercado ya que los precios que se les dan no llegan ni a cubrir los costes. Opciones de consumo

Vacas que pasean para encontrar su comida, prados de cereales libres de modificaciones genéticas y productos químicos, venta directa de los productos con precios al gusto de quien produce y quien consume, con garantía de saber lo que compras y comes... Así trabajan en la granja Arqueixal (Lugo) donde hace ya ocho años que producen quesos ecológicos y también leche y yogures que venden tanto en la misma granja como en restaurantes ecológicos o grupos de consumo ecológico. “Cada vez estamos más seguros de estar en buen camino. Las condiciones no son peores que en el mercado internacional y a nivel de conciencia y respeto al medio estamos mucho mejor”, explica Xosé Luis Carreira. Con perspectivas de criar vacas para el consumo de carne, proyectos como la Granja Arqueixal, nos abren la oportunidad de consumir y nutrirnos de una forma más saludable y respetuosa.

http://diagonalperiodico.net/spip.php?article6827

Publicado por Periódico Diagonal el 3 de Diciembre, 2008, 23:11 | Comentar | Referencias (0)

La Garbancita Ecológica



Publicado por http://www.nodo50.org/lagarbancitaecologica/garbancita/index el 3 de Diciembre, 2008, 23:08 | Comentar | Referencias (0)

Artículos anteriores en 3 de Diciembre, 2008

 

 

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