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6 de Septiembre, 2006


Arrogancia e Impunidad: Coca-Cola en India

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Por Amit Srivastava

¿Cuánto tiempo pasará hasta que India le prohíba a las multinacionales tratar a los Indios como conejillos de laboratorio?

En lo que puede caracterizarse sólo como arrogancia e impunidad, estamos aprendiendo que Coca-Cola y Pepsi han continuado comercializando en India sus bebidas con altos niveles de plaguicidas - tres años después de que aún el gobierno de India confirmó que estos productos eran peligrosos.

¿Será quizás que las compañías de refrescos de cola saben algo que nosotros ignoramos? ¿Estarán los Indios inmunizados contra altos niveles de plaguicidas? Ya es hora de que las compañías de refrescos de cola suministren detalles de los estudios que deben haber hecho para convencerse que la gente promedio en India pueden consumir sin problemas plaguicidas con niveles 24 más altos que los Americanos o Europeos promedio.

Es difícil medir la lógica comercial de una compañía que se jacta de tener un estándar global, aún tres años después de que el gobierno de India le llamó la atención y que continúa vendiendo sus productos en el país sin haber realizado ninguna mejora.

En India, los plaguicidas en las bebidas gaseosas son un caso típico de estándar doble; uno válido para Americanos y Europeos y otro válido para los Indios. Los productos de Coca-Cola fabricados en India nunca podrían ser vendidos en los mercados de la Unión Europea o de los Estados Unidos. Por lo menos en 10 ocasiones desde Enero 2005, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos he rechazado los envíos de productos de Coca-Cola fabricados en India que llegan a los EUA, alegando que no cumplen con las leyes de los EUA y que no son seguros para el público de ese país.

La excusa que presentan ambas compañías de refrescos gaseosos de que han cumplido las normas Indias (inexistentes) para ese tipo de bebidas cae por su propio peso. En estos tiempos de globalización, las normas también son globalizadas. La responsabilidad la tienen las compañías globales de proveer un producto que sea seguro para los consumidores. Punto. Si un producto no es seguro para los Americanos, tampoco lo será para los Indios. La Coca-Cola y la Pepsi tienen la responsabilidad de liberar de contaminantes sus materias primas antes de introducirlas en el mercado.

Ciertamente, es irónico que por un lado estas mismas compañías aboguen por reglas comerciales globales e inversiones corporativas, pero cuando se les cuestiona su mal proceder, invocan a las leyes locales y nacionales.

Desafortunadamente, los desmanes de las compañías de refrescos de cola en India son mucho más profundos, tanto figurativa como literalmente.

En diferentes partes de India, desde Plachimada en el sur hasta Mehdiganj en el norte, las comunidades que tienen que vivir en las cercanías de las plantas embotelladoras de Coca-Cola están sufriendo severos faltantes de agua. Las comunidades acusan a la compañía Coca-Cola de causar faltantes de agua debido a extracción excesiva y de contaminar la poca agua que queda.

Y las comunidades tienen a mano los números que apoyan esto. En las pruebas realizadas por la Junta Central para el Control de la Contaminación (CPCB), por ejemplo, se encontraron niveles excesivos de plomo y cadmio en todos los desechos de Coca-Cola muestreados en las plantas embotelladoras en todo el país, lo que condujo a la CPCB a ordenar que la compañía Coca-Cola tratara sus desechos como tóxicos. Anterior al estudio de la CPCB, la Coca-Cola estuvo distribuyendo sus desechos tóxicos entre los finqueros de los alrededores de sus plantas de embotellamiento ¡como fertilizante! Los resultados de las pruebas, obtenidos hace sólo dos semanas, han confirmado que el agua también está contaminada y no es apta para el consumo humano.

En Plachimada, Kerala, una de las plantas embotelladoras de Coca-Cola más grandes ha estado cerrada desde Marzo 2004 debido a la fuerte oposición de la comunidad. También, la Junta para el Control de la Contaminación del Estado de Kerala emitió una orden de cierre de la planta embotelladora de la compañía debido a la contaminación.

Mediante una práctica altamente irresponsable, la compañía Coca-Cola ha localizado a muchas de sus plantas embotelladoras en áreas de la India que son "propensas a sequías", donde ya se experimentaban severas crisis de agua. En Rajasthan, por ejemplo, en un estudio realizado por la Junta Central de Aguas Subterráneas se encontró que los mantos acuíferos o tablas de agua habían descendido 10 metros en sólo cinco años desde que Coca-Cola inició sus operaciones de embotellado en Kala Dera.

Un movimiento formidable ha emergido en estas comunidades de India, emplazando a la compañía Coca Cola por la explotación indiscriminada de los recursos de agua y por la contaminación.

Como en el caso de los plaguicidas, la Coca-Cola se ha opuesto a todos los estudios realizados donde se le vincula con malos manejos. La compañía también ha contratado a una costosa empresa de Nueva Delhi para que se haga cargo del cabildeo cuyo principal objetivo, según el diario Herald Tribune Internacional es "asegurar, entre otras cosas, que cada uno de los estudios del gobierno o privados donde se acuse a la compañía de realizar daños ambientales, fueran contrarestados con algún otro estudio."

¿Arrogancia? Puede apostar que sí lo es. ¿Impunidad? No cabe duda.

Las comunidades en India impactadas por las prácticas de la Coca-Cola gozan de un gran apoyo internacional y el movimiento global encaminado a pedirle cuentas por sus abusos en India está logrando producir un impacto muy importante. La prestigiosa Universidad de Míchigan, por ejemplo, ha puesto a la compañía Coca-cola bajo condición probatoria hasta que pueda convencer a la administración de que está tomando acciones para rectificar sus malos manejos en India.

La Coca-Cola se ha visto forzada a prestarle atención al creciente descontento en torno a sus operaciones en India, aunque está haciendo muy poco y demasiado tarde. En su lugar, ha acelerado su maquinaria de relaciones públicas, lo cual es poco, considerando la magnitud de lo que las comunidades demandan.

En momentos en que India lucha por determinar normas para las bebidas gaseosas y así garantizar la seguridad del consumidor, debería también de manera urgente actuar para proteger a las comunidades de todo el país que padecen de faltantes de agua, cortesía de Coca-Cola.

Podría sorprender a muchas personas saber que Coca-Cola y Pepsi no pagan el agua de usan en India, lo cual significa cientos de millones de litros diarios. Es también una industria dispendiosa, particularmente cuando se trata del valioso recurso del agua. Coca-Cola necesita casi cuatro litros de agua fresca para producir un litro de su producto. En otras palabras, la compañía convierte el setenta y cinco por ciento del agua limpia que extrae, en aguas de desecho, lo cual, a su vez contamina el escaso resto que permanece en el subsuelo y en la tierra.

Todo el ciclo de vida de Coca-Cola, desde la extracción del agua hasta la entrega de sus productos contaminados con plaguicidas - está lleno de problemas.

En India, la Coca-Cola utiliza el slogan en idioma Hindi - Life ho toh aisi - La vida debe ser así.

Creemos que no.


¡ www.IndiaResource.org

Amit Srivastava es el cordinardor del India Resource Center, una organización de campañas internacionales, trabajando a desafiar los abusos comitidos por las corporaciónes multinaciónales.

http://www.kaosenlared.net/noticia.php?id_noticia=22221

Publicado por Kaos en la red el 6 de Septiembre, 2006, 15:40 | Comentar | Referencias (0)

Los científicos insisten en los graves peligros de la obesidad y el sobrepeso


 Científicos reunidos en un foro internacional sobre obesidad, actualmente en curso en Sydney, coinciden en afirmar que la obesidad y el sobrepeso son las principal causas de dolencias crónicas en el mundo. Datos de la Organización Mundial de la Salud confirman que mil millones de adultos padecen de sobrepeso, de los cuales 300 millones de obesos, personas con elevados riesgos de sufrir diabetes, crisis coronarias, presión arterial alta y diferentes tipos de cáncer. La especialista Kate Steinbeck, experta en salud infantil del Hospital Real Príncipe Alfredo, de Australia, señaló que muchos niños podrían morir por primera vez en la historia antes que sus progenitores debido a dolencias desencadenadas por el sobrepeso.


  En ese cónclave, aglutinador de dos mil 500 académicos e investigadores, se consideró igualmente como algo muy grave y preocupante el aumento de niños obesos. 

   Tal problema, señalaron los especialistas, implica a los habitantes de países ricos y de aquellos en vías de desarrollo, y es una "plaga internacional", como lo calificara Paul Zimmet, presidente del foro, en el discurso inaugural.

   A juicio del académico Zimmet es una amenaza tan importante como el calentamiento global o la gripe aviaria, en tanto otros expertos precisaron que el costo de las terapias de las enfermedades vinculadas al sobrepeso es muy alto, incluso en los países de mayor desarrollo. 

   La especialista Kate Steinbeck, experta en salud infantil del Hospital Real Príncipe Alfredo, de Australia, señaló que muchos niños podrían morir por primera vez en la historia antes que sus progenitores debido a dolencias desencadenadas por el sobrepeso. 

   También estos expertos explican que no basta con recomendar cambios en la dieta para solucianar el problema y llaman a las autoridades nacionales a repensar las políticas alimentarias e incluso las de educación, agricultura y transporte.


Publicado por Prensa Latina/ inSurGente.- el 6 de Septiembre, 2006, 15:39 | Comentar | Referencias (0)

EEUU: Arroz transgénico enciende alarma verde

Emad Mekay
IPS

El descubrimiento de que un tipo de arroz comercializado en Estados Unidos había sido sometido a desautorizadas modificaciones genéticas demostró cuán fácilmente los alimentos en este país pueden ser contaminados, alertaron observadores y ambientalistas.

El hallazgo en el arroz de grano largo de algunos rastros de la variedad genéticamente modificada Liberty Link Rice 601, producido por la gigante agroquímica Bayer CropScience, y que no fue pensado para ser lanzado al mercado, motivó su inmediata prohibición en Japón.

Estados Unidos aporta 12 por ciento del arroz comercializado en el mundo, y muchos países dependen del grano estadounidense para el consumo interno.

Los principales importadores de arroz estadounidense son México, América Central y Arabia Saudita. La variedad de grano largo representa 80 por ciento de las exportaciones de arroz de Estados Unidos.

"Es claro que muchos países pueden ser afectados. La mayoría de estas naciones están en América Latina, y creo que deberían estar preocupadas por esto", dijo Bill Freese, analista de políticas científicas en el independiente Centro para la Seguridad Alimentaria, con sede en Washington.

"Los cultivos transgénicos pueden tener involuntarios e imprevistos efectos que eventualmente afecten la salud y el ambiente", dijo Freese.

La variedad de grano 601 es uno de los diversos productos diseñados para resistir cierto tipo de pesticidas, pero ni su consumo ni su cultivo han sido aprobados por el Departamento (ministerio) de Agricultura de Estados Unidos en ninguna parte del mundo.

Aunque no hubo ningún portavoz de Bayer disponible para entrevistas, la compañía informó en un comunicado que estaba cooperando con el Departamento de Agricultura, y aseguró que la proteína usada en la variedad 601 es segura.

"La proteína es muy conocida por las autoridades encargadas de la reglamentación, quienes han confirmado su consumo y cultivo en muchos países de la Unión Europea (UE), así como en Estados Unidos, Japón, México y Canadá", dice el comunicado.

Washington defendió el producto de Bayer. El secretario de Agricultura, Mike Johanns, dijo esta semana que la contaminación no representa ningún riesgo para la salud humana ni para los alimentos o el ambiente.

"La proteína que contiene la variedad 601 ha sido aprobada en otros productos", dijo Johanns.

Estados Unidos sostiene que los transgénicos han sido desarrollados pensando en los consumidores. Pero el Centro para la Seguridad Alimentaria acusa al Departamento de Agricultura de ser complaciente con la poderosa industria biotecnológica.

El Departamento "es una agencia fuera de control", sostuvo el director ejecutivo del Centro, Andrew Kimbrell. "Sus errores en la reglamentación y en la vigilancia de las pruebas de campo de los cultivos genéticamente modificados ponen en peligro al ambiente y a la salud pública", añadió.

Desde 1996, el Departamento otorgó al menos 48 permisos a Bayer y a las compañías que ha adquirido, como Aventis y AgrEvo, para más de 16.000 kilómetros cuadrados de cultivos de arroz transgénico.

"No se sabe hasta qué punto el polen de los granos de estos campos de experimentación ha contaminado al arroz comercial o al arroz rojo. Las políticas del Departamento no prevén vigilancias de los campos adyacentes a los de las pruebas ", señaló el Centro.

El año pasado, Japón y la UE prohibieron las importaciones de maíz de Estados Unidos luego de conocerse un escándalo de contaminación, en el que Washington se apoyó en informes de los mismos gigantes de la agroindustria.

En esta ocasión, la Comisión Europea anunció que sólo impondría pruebas y requisitos de certificación al arroz largo estadounidense.

Ambientalistas temen que se extienda la contaminación a toda la cadena alimenticia, facilitado esto por el menor costo del arroz transgénico, y señalan que la UE debió haber prohibido las importaciones del grano.

"Es tiempo de ir más allá de los procedimientos caso a caso, ya que la industria de la ingeniería genética ha demostrado que no está dispuesta o no es capaz de prevenir la contaminación con transgénicos", dijo Jeremy Tager, de la organización Greenpeace Internacional.

El grupo criticó además a la Comisión Europea y señaló que el arroz es el alimento básico más importante del mundo, y por lo tanto una contaminación podría tener resultados catastróficos.

Greenpeace exhortó a la UE a que identifique los países y los productos que están en alto riesgo de tener alimentos con organismos ilegales o peligrosos.

También llamó las naciones de América Latina, África y Medio Oriente a tomar medidas similares hasta que Estados Unidos pueda asegurar que su arroz ya no está contaminado.

"Los países que importan arroz estadounidense, como Brasil, Canadá, México y los de la UE, deben tomar en serio la prevención de este tipo de amenazas a nuestros alimentos, prohibiendo toda importación de arroz transgénico, y sacando todos los productos contaminados de los supermercados", señaló Tager.

Publicado por http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=38531 el 6 de Septiembre, 2006, 15:36 | Comentar | Referencias (0)

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