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Una pequeña parte del mundo tiene sobrealimentación y camina a la obesidad. La otra gran parte del planeta se muere de hambre

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Enero del 2006


Si no hay comida cuando se tiene hambre...

" Si no hay comida cuando se tiene hambre, si no hay medicamentos cuando se está enfermo, si hay ignorancia, y si no se respetan los derechos elementales de las personas, la democracia es una cáscara vacía, aunque los ciudadanos voten y tengan parlamento"

Nelson Mandela

Publicado por Calabacín el 28 de Enero, 2006, 17:47 | Comentar | Referencias (0)

Sake, la bebida de los dioses

Cuentan algunas leyendas que los antiguos dioses elaboraban sake del primer arroz de Año Nuevo. Otras historias le atribuyen la cualidad de ahuyentar los espíritus. Leyendas aparte, parece cierto que el sake apareció alrededor del siglo II a C., cuando se introdujo el arroz y sus nuevas técnicas de plantación. Durante siglos se elaboró únicamente para consumir en la corte imperial o durante los ritos y festividades, de ahí que fuera considerado una bebida sagrada. La situación cambio en el siglo XVII, cuando se empezó a elaborar se los métodos actuales y llego al conjunto de la población.

El sake es una bebida transparente e incolora, con un contenido de alcohol de entre 14 y 16%. Su proceso de elaboración es similar al de la cerveza, ya que ambas parten de cereales capaces de producir azúcar que se convertirá en alcohol. Sin embargo, el sake no es carbonatado, por lo que mantiene un amplio espectro de aromas y gustos, que lo asemejan a los mejores vinos tranquilos.

Para la elaboración del sake se precisan dos elementos básicos: Arroz y agua. El arroz, de tipo sakamai, no es el mismo que el utilizado para cocinar, se trata de un cereal más blanco y opaco, y con almidón menos denso en el centro del grano. La calidad del agua también resulta básica. En la antigüedad se utilizaba agua de los ríos o lagos, pero en la actualidad se ha optado por agua subterránea bien filtrada. Por ello, las regiones japonesas con mejor arroz y mejor agua, situadas al norte del país, son también las que producen mejor sake.

También precisan temperaturas frías, por lo que se elabora en invierno y en las zonas del norte.

Su complejo proceso de elaboración se empieza por extraer la cáscara dorada del arroz y raspar el grano hasta llegar al centro. A continuación, el arroz se lava con agua, se mantiene un tiempo en remojo, se cuece y se deja enfriar. Una parte de este arroz se destina a la elaboración de koji, malta de arroz de donde se extrae la enzina necesaria para la obtención de azúcar. El arroz inicial, el koji transforme el almidón del arroz en azúcar y la levadura fermente el alcohol. La sustancia obtenida se filtra, se deja reposar para eliminar los posos y se calienta a 60 grados para eliminar las bacterias. Tras otro periodo de descanso en tanques, el sake se embotella.

Tradicionalmente, el sake se ha realizado solo con arroz, pero durante la Segunda Guerra Mundial algunas fabricas empezaron a añadir alcohol con objeto de evitar el descenso de producción del principal cereal del país a causa del conflicto bélico. Desde entonces se distinguen dos tipos de sake: El elaborado únicamente con arroz o el elaborado con aditivos. Además, cada uno de estos dos grupos se subdivide en otras variedades de sake, en función del grado de molido del arroz antes de su fermentación.

Las rígidas leyes japonesas establecen una nueva clasificación, en función de la calidad del sake (superior, de primera o de segunda). Más alla de su método de elaboración y de las clases establecidas por la ley, el consumidor distinguirá las variedades dulce y seca, en función de la cantidad de azúcares y ácidos que contenga. La variedad de mas calidad es el ginjoshu, aunque resulta difícil de conseguir porque sólo se elabora de forma artesanal. El sake más popular y el que concentra la mayoría de las exportaciones destaca por un aroma dulce y un gusto suave. Existen muchos tipos de sake y, por tanto muchas formas de tomarlo.

En general, se toma frío o a temperatura ambiente aunque algunos de los sake más fuertes pueden calentarse a unos 40 grados y tomarse templados. Los japoneses lo toman en pequeños vasos de vidrio o cerámica, decorados con motivos de arte tradicional.

El buen sake resulta el mejor acompañamiento de platos ligeros, como pescados, pollos o pasta, aunque acostumbra a tomarse solo.

Publicado por Pialr y Edu el 28 de Enero, 2006, 12:55 | Comentar | Referencias (0)

COCA COLA SE ELABORA CON COCAÍNA? EVO MORALES Y UN INVOLUNTARIO DEBATE


    Evo Morales ha dicho muchas cosas que queríamos escuchar hace más de quinientos años por la boca de un presidente boliviano. Ha dicho también cosas que se escucharon con sordina por siglos en América Latina y ha dicho cosas que revelan, por fin y ante el mundo, una de las causas de la obstinada presencia yanki en territorio andino y especialmente boliviano: el control de la coca a través de su empresa Coca Cola.
    Con su parsimonia ancestral, Evo reclamó ante la prensa internacional el trato especial que le dan los gobiernos andinos a la comercialización de la hoja de coca que compra la Coca-Cola Internacional, empresa emblemática no sólo del imperialismo yanki, sino de algo más profundo y eficaz en la dominación cultural que ejerce sobre gran parte del mundo: el modo de vida estadounidense (¿Verdad que no hay mejor combinación que una hamburguesa o un hot dog con todo y una Coca Cola bien fría?)
    Dijo Evo que el comercio de dicha hoja está ilegalizado entre los países andinos pero no para la empresa gringa, es decir que entre los ciudadanos y las empresas andinas no se puede comercializar libremente la hoja de coca, pero la Coca Cola sí puede comprar la cantidad que quiera en cualquier país andino que la produzca cualquier país andino que la produzca.
    Más allá del dato frío y de la conclusión inmediata que se deriva de su primer análisis, podemos adelantar algunas otras hipótesis que nos llevan a dibujar otro esquema en la comprensión de la drogadicción y el narcotráfico internacional. Con tan sólo introducir en el esquema vigente el dato que estaba oculto y que nos reveló Evo Morales se abren nuevas interrogantes, surgen nuevas sospechas y cobran mayor relevancia algunos hechos pasados por debajo de la mesa de los especialistas internacionales en narcotráfico.
    Primer interrogante: ¿En verdad se utiliza hoja de coca en la fabricación de la Coca Cola? Esta no es una pregunta retórica o desinformada sino que constituye un punto de inflexión obligatoria en el estudio del caso, porque en el ańo 2002 la misma empresa negó el uso de la hoja de coca en la fabricación del producto, tal como comprobamos al leer el artículo de Luís A. Gómez publicado en www.rebelión.org, el 27 de noviembre de ese año. 
    En él leemos: -Hace unos días, el Viceministro de Defensa Social de Bolivia, Ernesto Justiniano, informó que su oficina había autorizado la exportación de 350 mil libras (aproximadamente 150 toneladas) de hoja de coca a Estados Unidos -para la fabricación de la gaseosa Coca-Cola [.]
    El hecho fue negado por una vocera de la empresa estadounidense, consultada por el diario mexicano El Universal el martes pasado: Karyn Dest, vocera de Coca Cola, dijo vía telefónica desde Atlanta que la empresa no utiliza cocaína y que nunca ha sido parte de los ingredientes de la bebida (Esta respuesta fue repetida en diciembre de 2002 por la representante de la trasnacional en México, Adriana Valladares).
    Sorprendente esta respuesta que acaba con un mito moderno: la Coca Cola no contiene coca y mucho menos cocaína, pero. ¿Quién habló de cocaína en la Coca Cola? Nadie. Era una creencia, un mito ¿O un gancho publicitario? Pero de lo que sí se habló fue de las hojas de coca que compra por montones la trasnacional y la vocera lo evadió ¿O fue un Lapsus linguae? Buena vocera. ¿Interesante verdad? Pero más interesante se hace el asunto cuando seguimos leyendo en el artículo de Gómez y encontramos que:
    -También se ha hecho público que el trabajo de Albo Export, una empresa propiedad del boliviano Fernando Alborta, ha exportado coca desde Perú y Bolivia los últimos ańos, y que entre 1997 y 1999 envió a Estados Unidos un equivalente a 340 toneladas de hoja. Estas operaciones de compra y procesamiento son severamente vigiladas, en Bolivia por la Dirección General de Control y Fiscalización de la Hoja de Coca (Digeco) y en Estados Unidos, claro que sí, por la DEA, que incluso provee los almacenes con sofisticados sistemas de alarma y los cofres especiales para guardar en New Yersey el curioso tesoro natural.
   
Pero esto no es todo en las contradicciones entre los expendedores naturales y sus mejores clientes, porque en el ańo 2004, el zar antidrogas de Perú, Nils Ericsson, en un escrito publicado el 26 de enero, afirmó que: -La Coca Cola, la mundialmente conocida fábrica de bebidas gaseosas, compra al Perú 115 toneladas de hoja de coca al ańo y a Bolivia 105 toneladas con las cuales produce, sin alcaloides, 500 millones de botellas de gaseosas al día (Luís Gómez, The Narco Bulletin, 28 de enero de 2005, en www.narconews.com), lo que hace pensar al articulista Gómez que la presión por erradicar la coca en Perú (y completamos nosotros: en todos los países andinos productores) es una estrategia para asegurar a Coca Cola el monopolio de la hoja de coca, no sólo con la intención de controlar ese mercado sino también para monopolizar el mercado de refrescos que utilizan hoja de coca "sin alcaloides" cuya fabricación está floreciente en Perú bajo las marcas Vortex Coca Energy y K-Drink.
    Luego de leer todos los argumentos que rodean nuestro primera interrogante, una posible respuesta es la siguiente: Si la Coca Cola Internacional es la primera empresa multinacional (monopólica) en la comercialización de la hoja de coca, materia prima esencial de la cocaína, para lo que se ha valido de su estatus legal privilegiado en los países andinos, y sus voceros se niegan a reconocer la utilización de hoja de coca en la fabricación de la bebida, entonces esta empresa debe ser el primer sospechoso en la investigación de las redes mundiales del narcotráfico porque... ¿Qué hacen con todas esas toneladas de hojas de coca que compran anualmente? 
   
Más allá o más acá de las preguntas y respuestas, que pueden multiplicarse por cien, vayamos por un instante a la realidad inmediata: tomemos en nuestra mano una botella de Coca Cola de 600 ml hecha en Venezuela y leamos lo que está escrito en la etiqueta luego de la identificación de la empresa productora: INGREDIENTES: AGUA CARBONATADA, AZÚCAR, CARAMELO, ÁCIDO FOSFÓRICO, EXTRACTOS VEGETALES Y CAFEÍNA.
    ¿Encuentra usted, amigo lector, alguna información que nos advierta la utilización de algún derivado de la hoja de coca? Cuando mucho nos pueden querer convencer con la enigmática expresión EXTRACTOS VEGETALES, pero "de cuáles vegetales se trata y qué se les extrae a esos vegetales?, porque si se trata de la hoja de coca que contiene varios alcaloides, ¿cuáles desechan y cuáles dejan en la gaseosa? Y si la empresa reconociera que utiliza la hoja de coca y dice que elimina todos los alcaloides ¿qué sustancia queda?
    La verdad es que en vista de la contradicción evidente entre la acción de la empresa que compra toneladas de hoja de coca en Bolivia, en Colombia y Perú y el empeńo de sus voceros en negar la utilización de hoja de coca en la fabricación de la bebida, lo menos que podemos hacer es demandarla por oferta engańosa.
    ¿Será posible que los ciudadanos de los países andinos donde se vende la Coca Cola, introduzcan una demanda (los especialistas dirían en cuál organismo y a qué nivel) por la vía de los intereses difusos? Fracasada o exitosa sería esta una experiencia extraordinaria de pedagogía política y de integración popular.
    Otros interrogantes han estado en nuestra mente desde hace muchos años como misterios que nadie se ha atrevido a desentrańar porque están protegidos por normas internacionales de industria y comercio, pero hoy, gracias a los cocaleros andinos como Evo Morales y a investigadores como Luís Gómez, ya sabemos que la gaseosa más vendida en el mundo contiene en su fórmula algún derivado de la hoja de coca y si la empresa no lo reconoce entonces debe explicarle al mundo qué hace con tanta hoja de coca en sus depósitos de Atlanta. 
    Algunos de esos otras interrogantes son:
    ¿Qué derivado, o derivados, de la hoja de coca es el que utilizan para elaborar la base de la Coca Cola y qué relación tiene(n) con la cocaína? ¿Ese derivado genera adicción en los consumidores o crea en ellos las condiciones fisiológicas para propiciar algún tipo de adicción?
    Si la hoja de coca diluida en la Coca Cola no genera adicción, entonces: ¿Por qué tanta alharaca (léase represión, persecución y muerte) con su cultivo, procesamiento y comercialización en los países andinos?

GREGORIO J. PÉREZ ALMEIDA
Aporrea (Venezuela)

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-ANEXO: Reportaje a Evo Morales
Redacción BBC Mundo 

-Muchos temen que estas hojas de coca terminen en la elaboración de la cocaína. ¿Cómo se puede controlar esto?

EM: Es legal la coca en Bolivia, lamentablemente es legal para la Coca Cola pero no es para que la zona andina la envíe al exterior. No estamos hablando de un libre cultivo de la coca, sino del huerto de 40 metros cuadrados. Esta es una forma de racionalizar la producción.
Nosotros creemos que la hoja de coca debe retirarse de la lista de venenos de Naciones Unidas, hay investigaciones de la Organización Mundial de la Salud que demuestran que la hoja no es veneno y más bien es beneficioso para el ser humano. Por ello no puede seguir siendo parte de la lista de venenos de la ONU.

-¿Seńor Morales, pero en este momento hay un consumo tan grande en su país como para que se legalice un consumo interno tan voluminoso?

EM: Está legalizada la coca en Bolivia, ¿Quién dice que está penalizada? Estoy hablando de la comunidad internacional, y repito, no es posible que sea legal la coca para la Coca Cola e ilegal para la comunidad andina. Hay que revalorizar la hoja.

-Dicen que la coca fue retirada de la fórmula de la Coca Cola desde 1929.

EM:
¿Pero quién compra en Estados Unidos la coca de Bolivia o Perú? Con pretextos, hace cuatro ańos atrás todavía seguían comprando la hoja.Si ya retiraron este ingrediente de la Coca Cola …¿Entonces para qué siguen comprando? Su pretexto debe ser con otros fines.
Imagínese entonces como el gobierno estadounidense compra la coca pero con otros fines.
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Publicado por Enviado por Mónica Oporto el 27 de Enero, 2006, 21:52 | Comentar | Referencias (0)

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